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13/09. ONU: Día Mundial del Retrete. 2.500 millones de personas no tienen saneamiento decente

Niños. Calle. Ecuador 2007. Koro Cantabrana©

Niños. Guayaquil. Ecuador 2007. Koro Cantabrana©

La ONU celebra hoy por primera vez el Día Mundial del Retrete.

¿Risa?. NO!!! es cosa muy seria.

2.500 millones

Es el número de personas en todo el mundo que todavía no tienen un 

saneamiento decente.

Y en un mundo tan condicionado por el impacto económico, las cifras son estas:

260.000 millones de dólares

se ahorrarían  cada año

si esas 2.500 millones de personas tuvieran un saneamiento adecuado

1 dólar de inversión

en instalar saneamiento

puede ahorrar hasta cinco dólares en pérdidas económicas. 

100 países —desde Afganistán hasta Viet Nam— se reunieron hace unos meses para aprobar la resolución que consagraba un Día Mundial del Retrete oficial de las Naciones Unidas por primera vez en la historia. Porque el tema es muy serio.

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Te doy datos que asustan:

  • De entre ellos, 1.000 millones tienen que recurrir a lo que se conoce como “defecación al aire libre”, es decir, defecar en campos, cunetas o vías de tren.
  • Cada día, prácticamente 2.000 millones de toneladas de heces humanas, con una cantidad vertiginosa de virus, bacterias y huevos de lombrices potenciales, se esparcen por nuestro planeta con el riesgo de ser pisados, tocados o ingeridos a través del agua o los alimentos.
  • Las consecuencias: la diarrea, causada por los alimentos, el agua y el entorno contaminados, sigue siendo la segunda causa mortal en niños de todo el mundo, por la que mueren 1.800 de ellos cada día.
  • Las mujeres y las niñas se llevan la peor parte, ya que tienen que encontrar un lugar seguro para defecar en la oscuridad por temas de pudor, con lo cual se arriesgan a sufrir violaciones y ataques de animales.
  • El hecho de que los niños mueran por algo tan aparentemente trivial como la diarrea, o que las niñas sufran violaciones porque se ven obligadas a buscar un sitio donde hacer sus necesidades no debería hacer reír a nadie.
  • Cuando en el año 2000 se firmaron los Objetivos de Desarrollo del Milenio, un conjunto de metas para reducir la pobreza y mejorar la salud materna y la educación, entre otros temas, el saneamiento ni siquiera se mencionó. (Se añadió en la cumbre de Johannesburgo de 2002).

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Y algunos datos que alegran:

  • Desde 1990, 1.900 millones de personas han conseguido acceder a un saneamiento mejorado.
  • En promedio, 26.000 africanos obtuvieron saneamiento cada día,
  • hay 244 millones de personas menos en todo el mundo que ya no defecan al aire libre.

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Algunos datos económicos: El Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial ha lanzado una Iniciativa de la Economía del Saneamiento que arroja cifras sorprendentes

  • un país puede perder el 1,5% de su PIB debido a costes derivados de un saneamiento deficiente (pérdida económica, gastos de hospital).
  • Kenya pierde 324 millones de dólares estadounidenses cada año por este motivo.
  • Para la India, el gasto se sitúa en 54.000 millones de dólares estadounidenses (el PIB nacional de Croacia).

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Todos estos datos y cifras los he extraído del artículo de hoy en la web del Centro Regional de Información de las Naciones Unidas para Europa Occidental (UNRIC).

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Por Koro Cantabrana, experta en Liderazgo y Alta Autoestima

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